Perguntas freqüentes sobre cozimento solar

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Perguntas freqüentes sobre cozinha solar

 

Versão 2.2 -- 22 de novembro, 2006

Quais são os tipos básicos de cozinhadores solares?

Há três tipos básicos:

  • Cozinhadores de caixa
    Este tipo de cozinhador possui a vantagem de cozinhar grandes quantidades de alimento lentamente e de forma uniforme. Dentre as variações, estão incluídos os modelos com inclinação da face na direção do sol e o número de refletores. Você encontrará um artigo sobre projetos de cozinhadores solares de caixa aqui
  • Cozinhadores de painel
    Esta recente criação foi desenvolvida por Roger Bernard, na França. Neste projeto, vários painéis planos concentram os raios do sol em um recipiente dentro de uma bolsa plástica ou sob um pote de vidro. A vantagem deste projeto é que ele pode ser preparado em cerca de uma hora. No Quênia, eles estão sendo fabricados para o projeto de acampamento de refugiados de Kakuma por US$ 2 (R$ 4) cada.
  • Cozinhadores parabólicos
    Normalmente, são discos côncavos que focalizam a luz na parte inferior de um recipiente. A vantagem é que os alimentos cozinham tão rapidamente quanto em um forno convencional. A desvantagem é que eles são complicados de fazer, precisam ser normalmente focalizados para acompanhar o sol e podem causar queimaduras e ferimentos nos olhos se não forem usados corretamente. Algumas destas preocupações foram reduzidas recentemente pelo projeto do Dr. Dieter Seifert.

Há um documento detalhado aqui mostrando um grande número de variações.

Quem construiu o primeiro cozinhador solar?

O primeiro cozinhador solar que conhecemos foi inventado por Horace de Saussure, um naturalista experimental suíço, em 1767. Consulte este artigo para obter mais informações.

Em que países os fornos solares estão sendo mais usados?

Há relatórios confiáveis que afirmam haver mais de 100.000 cozinhadores em uso na Índia e na China. Nós temos conhecimento da existência de projetos de cozinhadores solares em vários países no mundo. Recentemente, a Solar Cookers International realizou um progresso importante no Quênia usando o o CooKit. Mais de 5000 famílias estão usando estes cozinhadores lá atualmente.

Os cozinhadores solares aquecem até que ponto?

Coloque um termômetro de forno na parte ensolarada do forno para obter uma leitura semelhante ao que o recipiente sendo cozinhado está "sentindo". A temperatura alcançada pelos cozinhadores de caixa e os cozinhadores de painel depende principalmente do número e tamanho dos refletores usados. Um cozinhador de caixa com um refletor normalmente chega até cerca de 150° C (300° F) conforme o alimento se aproxima do ponto de ficar pronto. Temperaturas altas, entretanto, não são necessárias para cozinhar. O seu forno cozinhará muito bem, contanto que chegue a cerca de 90° C (200° F). Temperaturas mais elevadas cozinham maiores quantidades, cozinham mais rapidamente e permitem cozinhamento em dias sem condições ideais; Entretanto, muitas pessoas preferem cozinhar em temperaturas mais baixas, já que podem deixar o alimento para cozinhar enquanto vão fazer suas coisas. Com um cozinhador de caixa com um único refletor, uma vez que o alimento é cozinhado, ele continua quente e não queima. É bom ter em mente que nenhum alimento pode passar de 100° C (212° F) de nenhuma forma, sem que antes todo o conteúdo de água tenha evaporado. As altas temperaturas que você vê em livros de cozinha para fornos convencionais são somente para adicionar conveniência e para efeitos especiais como dourar rapidamente.

Quanto tempo demora cozinhar um almoço?

Como regra básica, você pode calcular que o alimento em um cozinhador de caixa com um refletor leva cerca do dobro do tempo de um forno convencional. Entretanto, como não é possível queimar o seu alimento, você não precisa ficar observando o cozinhador ou mexer o alimento enquanto ele cozinha. Você pode simplesmente colocar alguns recipientes com alimentos diferentes e voltar mais tarde no dia e cada recipiente cozinhará até a perfeição e ficará mantido aquecido até que você o retire do cozinhador. 

Os cozinhadores de painel cozinham porções pequenas, normalmente em um único pote, mas normalmente cozinham um pouco mais rápido. Algumas pessoas relataram a necessidade de mexer alimentos de vez em quando ao usar este tipo de cozinhador para assegurar que o alimento cozinhe de maneira uniforme. 

Cozinhar com um cozinhador parabólico é muito semelhante a cozinhar em um queimador de um fogão convencional. Como a luz solar concentrada brilha diretamente na parte inferior de um pote, o pote aquece e cozinha muito rapidamente. Entretanto, o alimento queimará. Assim, você precisa mexer e ficar observando cuidadosamente.

É preciso virar o cozinhador para seguir o sol?

Os cozinhadores de caixa com um refletor não precisam ser virados, a menos que você esteja cozinhando feijão, o que pode levar até 5 horas. Os cozinhadores de painel precisam ser virados com mais frequência do que cozinhadores de caixa, já que possuem refletores laterais que podem criar uma sombra no pote. Os cozinhadores parabólicos são os que apresentam mais dificuldade de permenecerem focalizados. Eles precisam ser virados a cada 10 a 30 minutos, dependendo do tamanho do foco.

Vale a pena construir um cozinhador de caixa com materiais "reais" como madeira ou vidro ou o papelão está bom?

A menos que você necessite de um cozinhador que tenha que ficar do lado de fora sob chuva, o cozinhador com papelão está ótimo. O papelão é muito mais simples de trabalhar e mantém o calor também. Algumas pessoas que conhecemos usam o mesmo cozinhador de papelão há mais de 10 anos.

Um espelho funcionaria melhor como refletor?

Apesar de espelhos refletirem melhor do que materiais mais simples como a folha de alumínio, a diferença obtida com o uso do espelho não compensa devido a seu maior custo e a sua fragilidade.

Pintar as paredes de preto ajuda?

Algumas pessoas preferem pintar as paredes de preto porque pensam que o forno aquecerá mais. As paredes ficam mais quentes, mas os alimentos não ficam necessariamente mais quentes. Preferimos cobrir as paredes internas com folha de alumínio para manter a luz refletindo até que ela acerte o pote escuro ou a bandeja inferior escura. Como a bandeja inferior fica em contato com o pote, o calor que a bandeja adquire passará para o pote com facilidade.

Que tipo de tinta devo usar?

Em países desenvolvidos, use tinta spray preta que diz "não tóxica quando seca" no rótulo. Caso contrário, tinta preta normal funciona muito bem.

O vidro é melhor do que plástico para a janela?

As pessoas normalmente relatam que o vidro fornece um desempenho cerca de 10% superior ao plástico. E há uma razão para acreditar que em dias com vento, o vidro é preferido porque não balança conforme o vento e dissipa calor do cozinhador. Entretanto, o plástico é recomendado normalmente porque é muito menos frágil e mais fácil de transportar e funciona muito bem. Um revestimento de plástico excelente, facilmente obtido, são as bolsas de cozinhamento de forno. Elas estão à venda em algumas lojas de comestíveis e custam menos do que R$ 2 por bolsa. Outros plásticos também funcionarão. Plexiglas(r) também funciona bem.

Qual tipo de pote funciona melhor?

O ideal é usar um recipiente escuro, leve e raso que seja um pouco maior do que o alimento que você cozinhará nele. Recipientes metálicos cozinham melhor. Lojas de materiais nos EUA normalmente vendem recipientes de ferro escuros e com pintas que lembram granito. Recipientes de alumínio brilhantes -- tão comuns em países em desenvolvimento -- podem ser pintados de preto ou podem ser escurecidos no fogo. Recipientes de ferro fundido funcionarão, porém mais energia solar é precisa para aquecer o recipiente, assim como o alimento, portanto eles não funcionarão em dias sem condições ideais.

Qual é o melhor isolamento para usar?

Se você quiser, pode isolar as paredes de um cozinhador de caixa com várias substâncias. Fibra de vidro ou espuma de poliestireno normalmente não são recomendados já que liberam gases de odor desagradável conforme aquecem. Substâncias naturais como algodão, lã, penas ou mesmo jornais amassados funcionam bem. Muitas pessoas, entretanto, deixam as paredes sem qualquer estofo, preferindo, em vez disso, colocar um pedaço de folha de papelão como um defletor dentro do espaço aéreo da parede. Isto torna um cozinhador mais leve e adequado. Grande parte da perda de calor em um cozinhador de caixa ocorre através do vidro ou do plástico, não através de paredes. Isto é porque alguns pontos percentuais de eficiência nas paredes não afeta tanto na temperatura global e a energia de cozinhamento.

Posso usar materiais de alta tecnologia para fazer um cozinhador solar mais eficaz?

Sim, mas não seria o caso. As pessoas com acesso a materiais de alta tecnologia já possuem uma forma de cozinhar: um fogão a gás ou um forno elétrico. Milhões de pessoas que habitam em zonas rurais no planeta ainda cozinham com o fogo, liberando fumaça, todos os dias. Para encontrar lenha para o fogo, eles precisam andar muitas horas todos os dias. Outros habitantes em cidades pobres não têm acesso a madeira e precisam gastar metade de sua renda em combustível para cozinhar. Estas pessoas não poderiam nunca comprar um forno feito de materiais de alta tecnologia. Se você quiser fornecer um serviço útil à humanidade, passe parte de seu tempo fazendo pequenas melhorias nos cozinhadores existentes ou investigando como fazer cozinhadores de outros materiais encontrados com mais facilidade.

Você pode esterilizar água em um forno solar?

Sim. Em todos os três tipos, pode-se levar a água em ebulição. Um fato pouco conhecido, entretanto, é que para tornar a água segura para beber, ela precisa apenas ser pasteurizada, náo esterelizada. A pasteurização ocorre a 65° C (150° F) durante somente 20 minutos. Este tratamento mata todos os microorganismos de doenças humanas, mas náo consome a energia necessária para fazer a água ferver. Uma razão que leva às pessoas a dizerem para que se ferva a água é que os termômetros não são facilmente encontrados em muitos locais e a ação de ebulição serve como o indicador de temperatura. Dr. Dale Andreatta escreveu uma obra muito importante chamada Summary of Water Pasteurization Techniques. Você encontrará outras referências na página Documentos do Arquivo sobre cozinhamento solar.

Você pode usar um cozinhador solar de caixa para fazer enlatados?

Sim, mas somente com frutas! Náo faça enlatamento de vegetais ou carne em um cozinhador solar de caixa, já que estes alimentos precisam ser enlatados sob pressão! Você obterá informações sobre como enlatar aqui.

Se os fornos solares são tão bons, por que todo mundo não está usando um?

Há muitos fatores a serem considerados. Em primeiro lugar e mais importante, a grande maioria da populacão do planeta nem mesmo sabe que é possível cozinhar com o sol. Quando descobrem isso, há um entusiamo generalizado, especialmente em regiões onde a obtenção de combustível de cozimento e o processo de cozinhar em fogo, cheio de fumaça, é um grande peso. Há muitos fatores que precisam ocorrer para que seja possível para pessoas pobres cozinharem com energia solar em uma base contínua. Os projetos com maior êxito foram aqueles onde a necessidade era maior, o tempo mais favorável e os promotores do cozinhamento solar se empenharam em uma extensa abordagem para a transição. Um exemplo é o trabalho da Solar Cookers International no acampamento de refugiados em Kakuma no Quênia.

Se você construir um cozinhador de caixa de papelão, ele não pegará fogo?

Não. O papel queima em 451° F (232 C) e seu cozinhador não ficará tão quente.

Quanto por ano você pode cozinhar?

Em regiões tropicais e no sul dos EUA você pode cozinhar todo o ano dependendo do tempo. Em áreas muito ao norte como no Canadá você pode cozinhar sempre que estiver claro, exceto durante os três meses mais frios do ano. Clique na imagem para mostrar um mapa indicando a quantidade de luz solar que cada parte do planeta recebe.

Que alimentos devo tentar primeiro em meu novo cozinhador?

Um bom início é tentar uma pequena quantidade de arroz, já que é bem fácil cozinhá-lo e fica muito diferente cozinhado de quando está cru. Galinha ou peixe também é muito fácil de cozinhar. Consulte dicas de cozinhamento ou tempos de cozinhamento.

thermo2.gif (4750 bytes)Meu cozinhador só vai até 250° F (121 C). Não é pouco quando as receitas pedem por 350°F (177 C) ou mesmo 450° F (232 C)?

A temperatura de 250° F (121 C) é adequada a todos os tipos de cozinhamento. Lembre-se que a água não pode ficar mais quente do que 212° F (100° C). Assim, se você está cozinhando alimento que contém água, ele não pode ficar mais quente do que isso também. Os livros de receitas convencionais pedem por temperaturas mais altas para reduzir o tempo de cozinhamento e para dourar. O alimento leva mais tempo na maioria dos cozinhadores solares, mas como o sol está enviando sua luz diretamente para a tampa do recipiente, o alimento doura quase tanto quanto no forno convencional.

O que ocorre se o sol ficar atrás das nuvens enquanto cozinho?

O seu alimento continuará a cozinhar, contanto que você tenha 20 minutos de sol em uma hora (usando um cozinhador de caixa). Não é recomendado cozinhar carne sem estar presente quando há a possibilidade do tempo ficar nublado. Obtenha mais informações sobre segurança dos alimentos aqui. Se você tem certeza que o céu ficará claro, pode colocar qualquer tipo de alimento pela manhã, direcionar o forno para o nascente e o alimento estará cozido quando você voltar para casa no fim do dia.

Quais recursos estão disponíveis on-line?

A Solar Cookers International patrocina o Arquivo sobre cozimento solar na World Wide Web em http://solarcooking.org, onde você encontra diagramas ilustrados para construção, fotografias, documentos e um diretório internacional de promotores de cozinhamento solar. O boletim quadrimestral Solar Cooker Review também está disponível ali. Um documento excelente para aprofundar a leitura é The Expanding World of Solar Box Cooking, escrito por Barbara Kerr. Você encontrará vários programas de áudio que poderá escutar on-line aqui.

Você também pode participar da lista de mensagens Solarcooking-L seguindo as instruções aqui. Se quiser ver mensagens antigas deste grupo, visite o arquivo de mensagens.

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